La NASA desarrollará junto a Nissan un auto sin conductor

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El fabricante de autos japonés Nissan y la NASA se asociaron para desarrollar tecnología que permita a losvehículos desplazarse sin conductor.

La compañía con sede en Yokohama, y el Centro de Investigación Ames, de la NASA, en Moffet Field, California, anunciaron una alianza de investigación y desarrollo que durará cinco años para perfeccionar los sistemas devehículos autónomos para que puedan aplicarse más adelante a las unidades comerciales.

Los expertos de la NASA trabajarán con la unidad de investigación de Nissan en Silicon Valley, y la empresa japonesa espera ofrecer comercialmente la tecnología de conducción autónoma entre 2016 y 2020.

El centro Ames desarrolló el programa informático de los exploradores rodantes que se encuentran en Marte, así como los robots a bordo de la Estación Espacial Internacional. «La asociación reúne lo mejor y más brillante de la NASA y Nissan, y valida nuestras inversiones en Silicon Valley», dijo el jefe ejecutivo de Nissan, Carlos Ghosn.

La tecnología en desarrollo relacionada con la seguridad incluye vehículos que, al detectar mediante sensores que están cerca de una colisión, frenen automáticamente, aun si no reacciona el conductor. También existen vehículos que pueden estacionarse solos.

En su etapa más adelantada, la tecnología podría reemplazar a los conductores, aunque todavía restan muchos obstáculos para su aplicación en las carreteras.

Otros fabricantes que trabajan en la tecnología además de Nissan son la japonesa Toyota, y las estadounidensesGeneral Motors y Ford. También participan compañías ajenas a la industria automovilística como Google.